Toespraak van president Danny Faure op 30 juli 2020

Toespraak van president Danny Faure op 30 juli 2020

Verslag over de economische situatie met betrekking tot Covid-19, risico's van heropening voor het toerisme en ontbinding van de Nationale Vergadering




President Foure Persbericht van 30.07.2020

Het is vandaag precies 6 maanden geleden dat de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) de uitbraak van een nieuw coronavirus tot een internationale noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid heeft uitgeroepen.

Op 11 maart beschreef COVID-19 de situatie als een pandemie, en hier op de Seychellen we hadden onze eerste zaak op 14 maart. Tot op de dag van vandaag verkeert ons land nog steeds in een noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid. Met het oog op deze noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid heb ik opdracht gegeven tot de invoering van talrijke maatregelen om het leven van onze Bevolking en de gevolgen van deze pandemie voor onze economie te verzachten.

30.07.2020

Auteur:
Karl Schnürch

Vertaling van het origineel:
Karl Schnürch

Seychellois broers en zussen,

Zoals u weet, openen we de Luchthaven opnieuw en neem de commercial Vluchten vanaf 1 augustus. Dit was geen gemakkelijke beslissing en het werd niet lichtvaardig genomen. Het besluit werd genomen na een reeks raadplegingen tussen de regering en alle sectoren en partners, waaronder de particuliere sector, het maatschappelijk middenveld, SIFCO, de werkgeversvereniging en de Federatie van Werknemersvakbonden.

Om duidelijk te maken waarom we dit collectieve besluit hebben genomen, wil ik in detail uitleggen wat we de afgelopen maanden samen hebben gedaan, waar we nu staan en wat ons in de toekomst te wachten staat.

Zoals u zich zult herinneren, hebben we, toen de eerste gevallen van COVID-19 elkaar ontmoetten, de volgende maatregelen genomen om levens te redden en de verspreiding van het virus in onze gemeenschap te voorkomen.

We hebben maatregelen ingevoerd om het verkeer te beperken en de luchthaven, de scholen en de niet-essentiële diensten te sluiten. We hebben voorzichtig gehandeld en de economische, sociale en sportieve activiteiten beperkt. We hebben ons geïnformeerd over de aard van dit virus en over manieren om de besmetting ervan te voorkomen, met name door een goede hygiëne en sociale afstandelijkheid, die we vandaag de dag in de praktijk brengen.

Deze maatregelen hielpen de verspreiding van dat virus te stoppen en alle sterfgevallen in verband met COVID-19 op de Seychellen te voorkomen.

We zijn nog verder gegaan. We hebben financiële steun verleend aan werkgevers die in financiële moeilijkheden verkeren om ervoor te zorgen dat er in de eerste maanden van onzekerheid geen werknemers van de Seychellen worden ontslagen. We ondersteunden ook bedrijven die afhankelijk zijn van de toeristische sector, zoals taxichauffeurs en andere kleine bedrijven. Deze steun zal tot december worden voortgezet.

De Centrale Bank werkte samen met commerciële banken om betaalbare financiering te verstrekken aan bedrijven in moeilijkheden. In totaal is er 1,2 miljard SCR beschikbaar voor commerciële banken om bedrijven te ondersteunen. Bovendien heeft de regering deze bijstand versneld door zich garant te stellen.

In april, mei, juni en juli van dit jaar heeft de regering meer dan 509 miljoen SCR betaald om de werknemers in de particuliere sector te ondersteunen. Ondanks het feit dat we met moeilijkheden en vertragingen te maken hadden, konden 16.299 werknemers net als iedereen hun gezin voeden en hun leningen en uitgaven betalen.

513 miljoen SCR is veel geld voor onze kleine economie, maar ik ben ervan overtuigd dat het comfort en de waardigheid van onze mensen geen prijs hebben zolang de middelen het toelaten.

We hebben de sociale bijstand versterkt om degenen die in de informele sector werken te ondersteunen. Zo hebben we in juli 2019 in het kader van dit programma 2266 gezinnen gesteund. In dezelfde periode van dit jaar hebben we bijna twee keer zoveel steun verleend: 5399 gezinnen.

Dit zijn enkele van de effecten van COVID-19, en dit is de prijs die we moeten betalen om ervoor te zorgen dat niemand achterblijft en niemand honger lijdt.

Broeders en zusters,

Tot op heden zijn wereldwijd 665.581 mensen overleden aan COVID-19. Maar deze pandemie is meer dan een volksgezondheidscrisis.

Zoals we al kunnen zien, heeft het een catastrofaal effect gehad op de wereldeconomie en de Seychellen. Vóór COVID-19 bloeide onze economie: elke dag stroomde er 3 miljoen dollar naar onze economie en ons banksysteem. Meer dan 75% van dit bedrag was afkomstig uit de toeristische sector. Vandaag de dag staat deze industrie op haar knieën. De hoeveelheid deviezen die het oplevert is gedaald tot bijna niets.

Ook andere economische sectoren die afhankelijk zijn van het toerisme zijn zwaar getroffen en hun inkomen is eveneens dramatisch gedaald.

Dit betekent dat de totale inkomsten van het land lager zijn, dat er minder vreemde valuta het land binnenkomt en dat de inkomsten die de overheid via de belastingen int, lager zijn. En zoals we kunnen zien, is de wisselkoers van 1 dollar naar 14 roepies voor COVID-19 naar 1 dollar gegaan en nu naar 18 roepies omdat er minder deviezen in het systeem zijn gekomen.

Als de kosten van de dollar stijgen, stijgen ook de kosten van de goederen die we importeren. We zien allemaal de veranderingen in de prijs van de goederen in de winkels.

Ondanks de stijgende kosten heeft de regering ingegrepen om de prijs van 14 basisgoederen die door STC worden ingevoerd, met inbegrip van de 6 artikelen die onlangs aan de lijst zijn toegevoegd, te handhaven. Deze goederen kosten hetzelfde als voor COVID-19 en we werken ook samen met STC om ervoor te zorgen dat het land een 6 maanden durende levering van goederen heeft.

De STC is ook gevraagd om samen te werken met lokale boeren en vissers om ervoor te zorgen dat zij een markt hebben voor hun producten, en zo onze inspanningen om de voedselzekerheid in het land te garanderen, te ondersteunen.

In het kader van het programma voor vissers is meer dan 100 ton vis aangekocht bij ambachtelijke vissers en visverwerkers.

Tussen januari en juni van dit jaar heeft STC 100 ton kippen en 5 ton varkensvlees gekocht van lokale boeren. In dezelfde periode kocht STC ook 10 miljoen SCR-producten van lokale boeren.

De regering heeft een infrastructuur voor lokale vleesproducenten opgezet om ervoor te zorgen dat zij ondanks de stijging van de voederprijzen hun productie kunnen voortzetten. Dankzij deze interventie konden de boeren hun werk in de afgelopen maanden voortzetten en hun producten tegen een betaalbare prijs op de markt brengen.

De regering heeft de Kamer van Koophandel en de verbonden importeurs en detailhandelaren regelmatig geraadpleegd om de levering van grondstoffen aan de Gemeenschap te waarborgen.

Ik heb ook een ontmoeting gehad met de leiding van SEYPEC om ervoor te zorgen dat we ten minste 6 maanden lang over een brandstofvoorziening beschikken. Zo kunnen de SPTC en andere transportmiddelen het bedrijf draaiende houden, de vissers gaan vissen, de PUC elektriciteit produceren, de bedrijven runnen en onze gezinnen thuis van elektriciteit en gas voorzien.

In een economie die blijft krimpen, zullen meer bedrijven sluiten en zullen meer werknemers hun baan verliezen. De overheid heeft een bedrijf opgericht: Seychelles Employee Transition Scheme (SETS), dat werkt aan een reeks programma's voor de opleiding en omscholing van ontslagen werknemers om hun reïntegratie in het arbeidsproces te vergemakkelijken. Via SETS blijven ontslagen werknemers aan het eind van de maand geld ontvangen.

Seychellois broers en zussen,

Hier is een deel van het werk dat in de afgelopen 4 maanden is gedaan. Het lijkt erop dat het ons soms ontbreekt aan erkenning voor de hoeveelheid werk en opoffering die sommigen hebben gedaan voor het welzijn van iedereen, en dat we ons laten afleiden door negatieve propaganda. Soms lijkt het erop dat er mensen zijn die hopen dat het ons niet zal lukken. Maar ik zeg tegen alle mannen en vrouwen die dit harde, moeilijke werk doen: verlies het geloof niet en blijf hard werken. Ik roep alle Seychellois in alle gebieden op: Laten we onze bijdrage aan de Seychellen versterken, vooral met het oog op deze crisis. Laten we solidair blijven.

De regering heeft er alles aan gedaan om de impact van COVID-19 op ons land te minimaliseren. Maar alles wat we hebben gedaan zal op de lange termijn niet duurzaam zijn omdat we onze reserves aan het uitputten zijn. We moeten ons ervan bewust zijn dat onze reserves een grens hebben.

Ieder van ons moet een rol spelen bij het herzien van onze uitgaven en het stellen van prioriteiten. Laten we de lokale producten zoveel mogelijk ondersteunen.

Het heeft ons 44 jaar gekost om de kwaliteit van leven te bereiken die we voor COVID-19 genoten. Maar het duurde slechts 4 maanden voor COVID-19 om onze toeristische industrie, onze economie en onze vooruitgang te verlammen. Denk maar eens na: het heeft ons 12 jaar gekost om met succes de reserves op te bouwen die ons vandaag de dag in stand houden.

Volgens onze schattingen - en ik zeg schattingen omdat niets zeker is - zal het minstens 5 jaar duren om terug te keren naar waar we waren voor de COVID-19. En dat betekent dat er een vaccin moet worden ontwikkeld om ervoor te zorgen dat COVID-19 wereldwijd geen bedreiging meer vormt voor de volksgezondheid.

Het is dus gewoonweg niet mogelijk om de inkomsten die we uit het toerisme hebben verdiend, onmiddellijk te vervangen door alleen de export van vis, offshorebankieren en andere economische activiteiten. Het is noodzakelijk, maar het zal tijd kosten en het zal ons iets kosten.

In de tussentijd moeten we onze grenzen heropenen om onze toeristische industrie langzaam te doen herleven en meer economische activiteit mogelijk te maken. We stellen onze grenzen opnieuw open voor bezoekers uit landen die door de WHO zijn geclassificeerd als landen met een laag en gemiddeld risico. We produceren geen medicijnen, we produceren niet genoeg voedsel, we produceren geen brandstof en zonder dat er vreemde valuta in het land komt, kunnen we deze vitale goederen niet kopen.

Zoals ik al eerder zei, was deze beslissing niet gemakkelijk, maar ze is wel noodzakelijk. Als je een land te runnen hebt, zijn er beslissingen die je moet nemen, zelfs als ze moeilijk zijn. Maar we moeten ons voorbereiden op mogelijke risico's, want deze pandemie is overal en de mensen kunnen haar meenemen ondanks de voorzorgsmaatregelen die we nemen.

Als we een zaak krijgen, is het belangrijk - heel belangrijk - dat we de verspreiding ervan voorkomen. Deze controles zijn in onze handen, het is onze verantwoordelijkheid. Laten we onze inspanningen verdubbelen en de adviezen opvolgen die we elke dag door gezondheidswerkers worden aangemoedigd. Was of desinfecteer uw handen regelmatig. Oefen fysieke afstandelijkheid. Draag indien nodig maskers. Laat ons u goed op de hoogte houden. Laten we kalm blijven. Laten we eensgezind blijven.

Laten we broers en zussen zijn,

Zoals ik al eerder zei, zullen we ondanks de heropening van de luchthaven, zelfs als we de impact van COVID-19 op onze economie tot een minimum beperken, nog steeds met veel onzekerheden te maken krijgen. Daarom moeten we onze reserves goed onderhouden en gebruiken.

U zult zich herinneren dat we na de komst van COVID-19 de begroting voor 2020 moesten reorganiseren. Deze begroting bevatte veel maatregelen om te bezuinigen op de overheidsuitgaven en om bepaalde nationale en communautaire projecten op te schorten.

Met deze begroting hebben we een tekort van 14% in plaats van een overschot van 4% dat we vóór COVID-19 hadden geraamd. Dit is een indicatie dat, als onze toeristische industrie en onze economie zich niet voldoende herstellen, we geen andere keuze hebben dan bepaalde aanpassingen door te voeren, die vele offers zullen vergen.

Binnenkort houden we presidentsverkiezingen. Zoals u weet, zijn verkiezingen duur. Dit jaar hebben we 15 miljoen SCR begroot voor de presidentsverkiezingen.

Volgend jaar zullen we waarschijnlijk meer uitgeven aan de verkiezingen voor de Nationale Vergadering wanneer het mandaat ervan afloopt. Gezien de moeilijke economische situatie waarin we ons bevinden en om te voorkomen dat we meer uitgeven aan extra verkiezingen, heb ik besloten dat we in het belang van het financiële welzijn en de economie van de Seychellen de presidents- en nationale parlementsverkiezingen samen zullen houden.

Het is in het belang van ons land dat we deze twee verkiezingen dit jaar afsluiten. Aan de ene kant zal het de uitgaven verminderen en tegelijkertijd kunnen we 2021 besteden aan het aangaan van de economische uitdagingen waarmee we geconfronteerd worden.

Verkiezingen zijn noodzakelijk in een democratie. Tegelijkertijd vergen ze veel energie en middelen en brengen ze natuurlijk bepaalde verdelingen en afleidingen met zich mee.

In een tijd van onzekerheid en de moeilijkheden die we vandaag de dag ondervinden, is het bijzonder belangrijk dat het volk iemand kiest die het beste in staat is om het land als president te leiden, en ook de Nationale Vergadering van het land, die een belangrijke rol speelt.

Als de Seychellen hun leiders via algemeen kiesrecht kiezen, zal het land de politieke stabiliteit en eenheid bereiken die het nodig heeft om als natie te overleven.

Vanmiddag heb ik een ontmoeting gehad met de voorzitter van de Nationale Assemblee, Nicolas Prea, en hem geïnformeerd over onze rampzalige economische situatie. Ik heb besproken hoe belangrijk het is dat het land deze twee verkiezingen tegelijkertijd houdt. Dit is in het belang van de Seychellen.

Seychellois broers en zussen,

Artikel 110 van onze grondwet machtigt de president van de Republiek om de Nationale Vergadering om redenen van nationaal belang te ontbinden. Ik deel u mee dat ik dit vanavond doe, zodat de verkiezingen voor de Nationale Vergadering op hetzelfde moment kunnen plaatsvinden als de presidentsverkiezingen.

Ik heb de voorzitter op de hoogte gesteld van mijn voornemen om de Nationale Vergadering in het nationaal belang te ontbinden, zoals voorzien in de Grondwet, en hem op de hoogte gesteld van mijn voornemen. Bijgevolg zal ik na 7 dagen een proclamatie in het Publicatieblad publiceren waarin de ontbinding van de Nationale Assemblee wordt aangekondigd en zal de Nationale Assemblee de volgende dag worden ontbonden.

In de politiek moet er respect en waardering zijn ondanks de rivaliteit. Ik werk al bijna 4 jaar als president met een door de oppositie geleide Nationale Assemblee. We waren niet in staat om samen te werken zoals ik in alle gevallen had gehoopt. Ik heb bepaalde obstakels ervaren, maar ik heb altijd de belangen van de Seychellen op de eerste plaats gezet.

Ik maak van de gelegenheid gebruik om mijn oprechte dank te betuigen aan de zesde Nationale Vergadering, de twee sprekers die de Vergadering hebben gediend, de leider van de oppositie, de regeringsleider en de geachte leden van beide partijen.

Seychellois broers en zussen,

De Seychellen zijn altijd groter geweest dan wij allemaal. We weten dat de situatie waarin we ons nu bevinden moeilijker is dan alles wat we ooit hebben meegemaakt. Ik roep alle Seychellen nogmaals op om zich te verenigen en samen te werken aan het gemeenschappelijke doel. Dat is onze enige kans op succes.

Moge God onze Seychellen blijven zegenen en onze mensen beschermen.

Dank u wel.

seychellen.com Palmboom

nl_NLNederlands